Will Champion em entrevista à Rhythm Magazine – Coldplay Brasil
Will Champion em entrevista à Rhythm Magazine

O baterista falou com Chris Burke da Rhythm Magazine sobre passado, presente e futuro da banda

7.jul.2016

A edição de agosto da revista Rhythm, a maior revista de percussão e bateria da Inglaterra, traz uma entrevista exclusiva com Will Champion, depois de 15 anos desde a última vez do baterista na capa. Nela, Will fala sobre evoluir suas técnicas para progredir suas ideias rítmicas, a importância de tocar o que é certo para a canção, seu novo kit personalizado de gravação e sua abordagem para obter um som fantástico na bateria nas maiores arenas do mundo. Confira um resumo da entrevista feita por Chris Burke com fotos de Joby Sessions.


Will, na última vez que esteve na Rhythm, você falou sobre como chegar a um ponto em que você precisava, para aprender mais técnica para, se manter com as ideias de ritmo que você tinha em sua cabeça… Então, como foi? [Risos] Foi muito bem, felizmente! Em primeiro lugar, eu pratiquei muito desde então! Era uma curva de aprendizado íngreme, definitivamente, mas não há melhor lugar para aprender do que em turnê. Eu acho que quando eu me tornei um pouco descolado estava indo direto para o estúdio, e eu achei tão difícil. Eu nunca tinha estado em um estúdio antes e eu tinha tocado em alguns shows ao vivo, mas eu acho que se você dá uma grande quantidade de energia em uma apresentação, então você pode ser perdoado por não ter uma grande técnica – no estúdio eu acho que se torna óbvio muito rapidamente se você não sabe o que está fazendo. Então, depois que nos falamos, muitas luas atrás, tem sido basicamente 15 anos de turnê, muita apresentação e um monte de melhoria, assistindo outros bateristas quando tocávamos com outras bandas, absorvendo o máximo de informações e ideias possível.

Quem foram suas influências quando você estava aprendendo? Obviamente, Dave Grohl, que sempre foi uma figura maravilhosa para ver e ouvir e para se tocar com, ele apoiou muito, foi um cara muito bom para nós, eu tive muitas conversas com ele e ele sempre foi tão adorável. Então ele é, obviamente, uma grande influência. Ultimamente tenho feito um monte de programação, apenas tentando encontrar novas formas de apresentar o que fazemos, porque eu acho que nós meio que mudamos como somos… Eu acho que nós possivelmente poderíamos ter sido chamados de “indie rock” quando surgimos, e eu não acho que podemos ser chamados mais disso! Por isso, muitas das pessoas nas quais eu procurei ideias rítmicas ou inspiração eram pessoas na música urbana e na produção de hip-hop, por isso não há falta de grandes pessoas para ser influenciado ou inspirado por.

No segundo álbum, A Rush of Blood to the Head, vocês claramente melhoraram maciçamente como músicos – é verdade dizer que você passou muito mais tempo trabalhando em sua técnica, então? Definitivamente, eu acho que fui me aperfeiçoando devido à enorme quantidade de shows. É engraçado agora, quando eu escuto de novo estes álbuns, nas raras ocasiões em que eu faço, eu posso realmente dizer o que eu estava ouvindo, por quem eu era influenciado. Na época de A Rush Of Blood To The Head, a gente começou a ouvir Echo & The Bunnymen, Neu!, Krautrock e Kraftwerk — apenas começando a semear as sementes… Nós fomos bastante livres, tinha uma monte de coisas acústicas e ritmos que soavam suaves, no primeiro álbum, e no segundo, descobrimos uma maneira de tocar com um pouco mais depois do limite, mas ainda conseguir a emoção da música num todo.

E isso se adequou melhor ao seu estilo de tocar? Você, obviamente, bate muito forte! Não inicialmente, essa é a coisa – eu acho que todas essas coisas são influenciados por seu entorno. Quando você começa a tocar em lugares maiores você se torna ciente da necessidade de ser visual, assim como eu acho que isso é algo que sempre pensamos muito em nossa banda, como ela se dá no palco. Jonny e Guy têm muito que fazer, por isso significa que eles não podem correr muito. E na época de A Rush Of Blood, Chris ficava muito no piano e eu senti que o show iria ser vantajoso, e a banda iria se beneficiar, se tivesse algo um pouco mais visual. Porque existem bateristas maravilhosos, mas se você estiver em pé na parte de trás de uma grande arena, às vezes você não pode dizer se um baterista está mesmo em movimento! Esses bateristas são incrivelmente talentosos e técnicos, e eles são maravilhosos para ouvir, mas eu quero ser capaz de ver o que eles estão fazendo e se você não tem câmeras na bateria, o ocasional grande haymaker [termo utilizado no boxe para um soco muito forte] faz a diferença, e as pessoas pensam, “Oh, ele realmente manda bem!”. Logo de cara eu não tenho a confiança para tocar alto ou pesado, eu só estava focado em não foder tudo, basicamente!

Dois bateristas já ditos, Dave Grohl e Pete De Freitas do Bunnymen, batem muito forte, então eu acho que você estava os ouvindo e pensando que soa muito bem, e é ótimo visualmente, também… Absolutamente, é, eu acho que quanto mais você toca em turnê, mais você percebe que é tão sobre como criar uma vibração em uma sala. E nos clubes que você pode se livrar do shoegazing [estilo de rock alternativo que surgiu na Inglaterra nos anos 80] e ser íntimo, mas quando você começa a ficar maior, você precisa projetar para as pessoas, você quer que eles entendam o que está acontecendo no palco, e por isso que eu acho que cada vez que nosso som como uma banda se desenvolve, você entra em lugares maiores e você pensa “esta pequena canção acústica pouco não vai soar tão bem em uma grande arena! É melhor escrever algo que vai preenchê-la!”.

Você diria que há um conflito de escolha entre tocar impertinentemente e o carisma necessário para os grandes shows em estádios? Existem elementos disso, eu concordo – há menos espaço para sutileza em arenas maiores. Mas tendo dito isso há um monte de coisas que somos capazes de fazer agora com o uso de almofadas de tambor e sequenciadores e coisas assim, que realmente oferecem um monte desse tipo de nuance, mas com clareza. Essa é uma das grandes coisas que descobrimos através do nosso engenheiro de som, impulsionar o kit com samples eletrônicos e então você pode ter poder e clareza, mas com as complexidades e um pouco mais de detalhes. Mas definitivamente é o caso, às vezes, se eu fosse ouvir de volta apenas minha performance na bateria ao longo de um show inteiro, eu seria capaz de achar buracos nela, em cada canção, mas é realmente sobre o produto final. O que está acontecendo no estádio, com esses 80 mil pessoas? Elas estão gostando? É o que realmente importa. Se alguém diz, “oh, ele estava um pouco desleixado hoje”, enquanto as pessoas estiverem cantando e se divertindo, é o que me inspira.

Quando vocês vão para o estúdio, e quando estão no processo de escrita, você sente que é capaz de fazer um pouco de percussão mais técnica? E está sempre em sua mente, então como é que isto vai ser quando forem tocar ao vivo? Sim, definitivamente. É engraçado, eu estava pensando sobre isso quando estávamos gravando o último álbum. Estávamos fazendo um monte de gravações na bateria, mas eu estaria tentando colocar um passe de bateria e talvez em duas ou três tomadas seria tipo “sim, eu acho que conseguimos”, e eu ficaria suspeito imediatamente, porque antes, no primeiro álbum, seriam 25 ou 30 tomadas antes de eu chegar perto daquilo. Então eu pensei “bem, na verdade você tocou bateria na maioria dos dias durante os últimos 15 anos, não é nenhuma surpresa que você está melhorando um pouco!”. É muito bom ter esse momento para pensar “na verdade, eu posso fazer isso”. Pode não ser uma parte da bateria particularmente difícil, mas não há nenhuma razão que eu não possa fazer em um ou dois takes. Mas, inicialmente, eu sempre suspeito, eu sempre duvido de que é possível fazer com rapidez e eficiência e reproduzi-lo muito bem. É bom para surpreender você mesmo.

Você achou, no começo, que por não ser um baterista, que você tinha outros quatro bateristas na sala — a banda e o produtor — todos dizendo “faça assim”? Nós sempre falamos muito sobre as partes uns dos outros porque a música tem que acontecer, isso que é o mais importante, apoiar a música. Então há sempre uma espécie de “bem, você pode tentar isso?” ou “o que acha disso?”, ou que foi um pouco complicado demais, ou que foi um pouco sem inspiração, podemos tentar isso, podemos tentar aquilo, mas sempre positivo, sabe? Nós gostamos de explorar e tentar coisas novas, tentando ser uma inspiração para uns aos outros e ajudar a criar algo novo. Eu acho que isso ajuda, na verdade, eu não acho que eu posso confiar nos meus ouvidos durante uma tomada em um estúdio, eu não sei se eu posso dizer que está ótimo, você confia em outras pessoas para lhe dizer isso. Tenho ótimas lembranças de estar no estúdio e terminar um take, pensando “eu não tenho certeza sobre isso” e, em seguida, olhar para cima e ver os rapazes na sala de controle, todo mundo afirmativo. É realmente um grande sentimento, então eu acho que definitivamente confio em outras pessoas para me dizer se o que eu estou fazendo é bom o suficiente.

Quantas canções da banda começaram com as suas batidas? A canção Magic surgiu a partir de uma coisa que Guy e eu começamos. Eu escrevo um monte de coisas em um pedaço de hardware chamado Maschine, é como um módulo de programação de bateria, então eu só mexo. É muito fácil de obter ideias se isso acaba sendo tocada na Maschine ou torna-se uma demo para uma tomada ao vivo. Às vezes fazemos um exercício onde todas as manhãs que podemos ir, Chris pode vir na hora do almoço, assim podemos passar um par de horas, somente nós três. Nós chamamos isso de academia musical – alguém surge com uma parte rítmica, alguém surge com alguns acordes, alguém aparece com algum tipo de melodia. Não importa se isso acaba em nada ou se é inútil ou cômico, ou qualquer coisa, é apenas uma maneira de flexionar os músculos. Então algumas idéias vieram esse tipo de exercício. Acho que se você confiar apenas nas coisas que você sabe varias e varias vezes é difícil para progredir.

Agora, tendo aperfeiçoado muito a sua técnica, você já se tentou a perguntar se poderia tocar um solo de bateria? Provavelmente você poderia fazer isso… Embora eu ainda não esteja, eu tenho que dizer. O trabalho que faço, um monte de material de programação, há um monte de horas que vão em algo que é tão satisfatório, mas simples, é na verdade, muito mais difícil de fazer do que se poderia pensar. Então eu ainda não tenho muito para por para fora! Eu só acho que se há uma maneira de transmitir o que você precisa transmitir, com mínimo barulho, é sucesso para mim. Quando trabalhávamos com Brian Eno, ele nos dava esses 10 mandamentos, estas regras para seguir, como “cozinhar como um italiano”. O que era, ingredientes de qualidade tratados com muita simplicidade. Eu acho que é sobre não complicar as coisas quando elas não precisam ser, apenas encontrar algo perfeito e sem excesso de gordura, apenas simples. Não complicar – eu acho que essa é a minha palavra.

Então, da próxima vez que nos encontrarmos — e eu espero que não seja daqui 15 anos — onde você gostaria de ver que seu trabalho lhe levou? Bem, é engraçado, antes de falar com você na última vez eu tinha chegado a um ponto em que eu disse que tomei algumas lições com o professor de bateria britânico Gary O’Toole. Estranhamente eu comecei a encontrar com ele novamente há não muito tempo, porque tivemos algum tempo de inatividade e eu pensei que eu não quero apenas ficar sentado, eu quero tentar e aprender alguma coisa. Então começamos apenas a tentar algumas coisas novas. Ele é um professor incrivelmente versátil e foi apenas me mudando para coisas completamente novas e também me ajudou porque eu não posso ler música, então ele era como, por que não fazer aprendemos a ler? Então eu pensei, bem, seria uma habilidade útil para saber. Eu gostaria de pensar que eu ainda estarei tentando aprender coisas novas, em termos de programação e em termos de apenas ouvindo e tentando absorver novas músicas e novos ritmos e aprendendo a toca-los, porque um monte dessas coisas não vem naturalmente para mim. Eu não posso apenas sentar e ler um tipo particular de, se você disse bossa nova ou alguns ritmos africanos obscuros, você pode escrever isso e um brilhante baterista profissional seria capaz de ler isso e apenas traduzir – Isso não vem naturalmente em tudo para mim. Então eu apenas aproveito quando estou inspirado por algo e tento incorporar naquilo que eu faço. Por isso espero estar aprendendo, ouvindo e tentando apoiar qualquer canção que eu esteja tocando.

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Eu ia perguntar sobre outros projetos fora do Coldplay, mas não parece que você tem um tempo livre! Tem sido cheio, mas brilhante. Nós somos tão sortudos por estarmos nessa posição e continuarmos sendo grandes amigos é a maior realização, para não enlouquecermos uns com os outros.

Bem, sim, o sucesso inicial de vocês foi meteórico e vocês ainda estão aqui como uma banda, depois de 15 anos… esse tipo de sucesso e a turnê incansável poderia ter acabado uma banda menor. Eu acho que é prova do nosso compromisso e nós trabalhamos muito duro em nossos relacionamentos. Assim como relacionamentos musicais nós trabalhamos muito duro na aprendizagem de como estar nos bolsos uns dos outros por meses e meses a fio. Somos muito respeitosos com o que temos e fazemos qualquer coisa para proteger isso, então trabalhamos duro nisto. Sabemos quando dar espaço um ao outro ou quando alguém precisa de um abraço ou o qualquer coisa, mas não há muito tempo de inatividade. Mas isso é ótimo. Nós ainda somos jovens e eu não mudaria isso por nada no mundo.

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Fundador e editor-chefe do Coldplay Brasil. Estudante de jornalismo (Universidade Luterana do Brasil) e repórter na Ulbra TV.
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